Tagarchief: open source

Handje Contantje?

Er komen steeds vaker berichten naar voren over een geldloze samenleving.

Sweden lijkt hierin voorop te lopen alhoewel het volgens dit artikel (Ned. vert.) geen overheidsbeleid schijnt te zijn. Maar ook in Nederland gaan er stemmen op om contant geld af te schaffen: ‘OV-bedrijven willen contant geld vanaf 2018 weren.’ Er blijkt een heuse oorlog tegen cash te zijn.

Gelukkig struikelde ik een tijdje terug over de stichting handjecontantje.org alwaar ze strijden voor behoud van contant geld, privacy en vrijheid.

"Deze site wil je laten zien wat er achter het verdwijnen van het contant geld zit. Dat heeft grote gevolgen voor onze privacy en vrijheid."

Zo geven ze bij de stichting handjecontantje.org de cursus ‘BewustWakker’ – ‘trainingen in integere communicatie’. Of ze eigenlijk wel echt bewust wakker zijn, vraag ik me af. Op hun website is te lezen:

"Vooral de mensen die voelen dat ze de laatste tijd bewúster worden van de wereld en de globale ontwikkelingen, hebben baat bij groei in de wijze van communiceren."

Het is alsof ze willen zeggen dat de laatste tijd alleen een bepaald soort mensen meer bewust is van de wereld en de globale ontwikkelingen dan anderen. En zij zouden baat hebben “bij groei in de wijze van communiceren”. Het is mijns inziens erg vaag waar de trainingen precies over gaan.

Uiteraard zijn er allerlei globale ontwikkelingen maar die waren er altijd al. En is er iemand die zich niet bewust is van de wereld?

Wat is dat dan eigenlijk, de wereld? Kijk, ‘de wereld’ is slechts een constructie in de geest. We nemen maar een fractie van de werkelijkheid aan. Als je begrijpt wat ik bedoel.

Natuurlijk geef ik toe dat (technologische) ontwikkelingen de laatste jaren in een stroomversnelling lijken te gaan. Het gaat allemaal zo snel en is schijnbaar niet meer bij te houden. Toch wil ik je er op attenderen dat ook veel van die technologie nog helemaal niet zo snel en zeker niet zo vlekkeloos verloopt als het lijkt. Nog regelmatig werken die zogenaamd technologische hoogstandjes voor geen meter en is er nog een lange weg te gaan.

Er zijn inderdaad enthousiastelingen die een onderhuidse chip laten inbrengen voor bijvoorbeeld betalingen. En voor sommige mensen ook een teken dat de rapen gaar zijn, zie de Openbaring van Johannes (die ook wel bekend staat als papyrus 47). Hiermee wordt duidelijk gedoeld op het overbekende getal van het beest vaak ook geschreven als 777 666.

 

Vaak roepen technologische ontwikkelingen weerstand op. Zo is dat ook gegaan met de industriële revolutie toen de luddieten in opstand kwamen tegen de machines.

FrameBreaking-1812
Vernieling van een weefmachine door luddiet, gravure uit 1812.

We kunnen het internet rekenen tot die van de ultieme disruptieve technologie en de gevolgen ervan zijn nog steeds merkbaar. Ook handjecontantje.org maakt handig gebruik van dit internet en zonder deze digitale revolutie hadden ze niet eens voor het behoud van contant geld kunnen strijden.

Natuurlijk snap ik de tendens van initiatieven zoals handjecontantje.org wel want neem bijvoorbeeld die integere communicatie dan is dit er zeker geen voorbeeld van:

http://www.nujij.nl/economie/banken-blijven-de-kluit-bedonderen-verdubbeling.34771054.lynkx  (N.B. zie commentaar nr. 17).

Maar contant geld is al een heel klein deel van het totaal aan geld in omloop. Het meeste fiducair geld bestaat al, slechts digitaal. En natuurlijk is het de natte droom van toekomstige dictators/ de roverheid, de staat, de opsporingsdienstenen, de belastingdienst, de schatkist en de centrale banken om alles te controleren tot op elke cent. Maar als het over digitaal geld gaat zoals bitcoin en niet over fiat geld, ons wettige betaalmiddel dan liggen de zaken anders. Bitcoin en veel van die andere blockchain technologieën zijn namelijk open source.

Tot nu toe ging het vaak zo met open source software dat ze in het begin vrij (en dus ook gratis) waren te gebruiken totdat een grote corporatie als bijvoorbeeld Apple, de open source organisatie omkocht opkocht en zo de technologie kon inlijven. Ook werd open source technologie waar andere mensen vrijwillig, met eigen middelen en in hun eigen tijd aan hadden gewerkt, gewoonweg gejat gekopiëerd en dan het eigen merk gegeven. Door groot geld en slimme marketing kon deze dan gepatenteerde bezitssoftware populairder worden dan het oorspronkelijke concept maar vaak wel met minder mogelijkheden.

applesnake

Gelukkig ligt dit met Bitcoin heel anders en is dit vrijwel onmogelijk door de verschillende soorten partijen die aan de technologie meewerken.

Bitcoin zit namelijk niet op een gesloten privaat banken netwerk. Bitcoin bestaat door middel van duizenden computers in de wilde woeste wereld van het internet. Het staat blootgesteld aan iedereen die zich er begeeft.

Niet dat ik ergens las dat handjecontantje tegen Bitcoin zou zijn. Maar Bitcoin is natuurlijk het voorbeeld van een geldloze maatschappij en geeft deze meer steun in de rug. En mocht de staat besluiten om een geldloze samenleving in te voeren dan zal er een toevlucht zijn naar dit soort digitale open source geld.

Er zijn meerdere mensen die dit digitale geld nu al als een veilige haven beschouwen tegen de geldontwaarding. Helaas is dit niet voor iedereen weg gelegd en dat heeft voor een groot deel te maken met het ontbreken van kennis. Een gemiddelde digibeet zal het niet snel wagen om de spaarcentjes om te zetten in digitaal geld. Bovendien is het nog een heel nieuwe techniek en voor de meeste mensen erg ingewikkeld.

Kennis is macht en dat is nu net waar het hier om gaat, een gebrek aan informatie en dat in het tijdperk van de informatie snelweg! Werd internet eerst nog als een bedreiging voor fax en telefonie gezien, beide technologieën bestaan nog. Zo is de ontwikkeling van internet nog steeds bezig. Het wordt niet voor niets ‘disruptive’ genoemd.

Er lijkt wel sprake van een grootschalige informatie oorlog. Het huidige establishment, de banken en consorten vinden het helemaal niet erg als er desinformatie verspreid wordt.

Ik hoop nou juist dat meer mensen zich bewustwakker worden van de informatiestrijd. Dat ze juist van technologie op de hoogte te zijn. Te zorgen dat informatie eerlijk vrij en open is. Het heet niet voor niets ‘informatie technologie’.

Monitor screen showing spam in the mailbox
Spam in the mailbox

Zo heb ik ooit eens voor een stichting gewerkt die teerde op vrijwilligers tewerkgestelden werkelozen en ze een gouden kans bood door ze een werkervaringsplaats te bieden met de leugen belofte van een vaste baan. De stichting richt zich op ‘ander nieuws’ en ze claimen 80.000 unieke bezoekers per maand te hebben.

Ik heb bergen moeten verzetten voordat ik ze daar eindelijk duidelijk kon maken hoe bepaalde digitale processen het beste verlopen en zo een maximale efficiëntie behaalt.

Hier werd eens te meer duidelijk hoe het begrip van technologie een rol speelt. Zo wist bijvoorbeeld niemand dat het beantwoorden (reply) of doorsturen (forward) van een e-mail aan de hele contactenlijst (to all) een directe inbreuk is op de privacy van al die contactpersonen en dat dat dus moet met een ‘bcc’. Wat staat voor blind carbon copy.

Één van de meest gemaakte fouten met e-mail die zelfs vandaag de dag nog voorkomt. Officieel kun je aangifte doen wanneer je e-mailadres aan vreemden kenbaar gemaakt wordt.

Een gebrek aan kennis kan dus leiden naar een gebrek aan vrijheid en in voornoemd geval, privacy! Het is dus pure noodzaak dat mensen op de hoogte zijn van de techniek waarmee ze werken.

Terwijl mensen zich druk maken om contant geld, maken de banken en vele anderen zich druk om Bitcoin en al haar facetten. Verschillende banken en financiële bedrijven en zogenoemd ‘venture capital’ springen nu in op de blockchain hype, de techniek achter Bitcoin. Deze prijzen ze de hemel in en er worden allerlei diensten aan gekoppeld. Toch blijft de bitcoin zijn waarde behouden en geldt voor velen als een tegenhanger van fiat geld.

Zo zijn ze bij onsgeld.nu een stuk bewuster van hoe de zaken er voor staan en zij stellen de ondoorzichtige geldschepping aan de kaak en hebben via een burgerinitiatief een hoorzitting in de kamer gekregen en een aantal vragen gesteld waar nu ook een antwoord op gekomen is van de minister van financiën. Bovendien blijken zij wel op de hoogte van de mogelijkheden van cryptogeld. In het kort:

"De minister vindt het plan om een overheidsorgaan digitaal veilig goedkoop geld te laten uitgeven riskant en blijft liever afhankelijk van duur risicovol bankkrediet."

Als afsluiter dan dit filmpje want bij De Nederlandsche Bank zitten ze niet stil, ze hebben al een filmpje gemaakt zodat de loonslaven burgers zich vooral niet druk gaan maken en met een gerust hart een te duur mooi huis kunnen kopen.

Please follow and like us:

Wat is nu eigenlijk bitcoin?

bitcoin3

Bitcoin is één van de meest verstorende technologieën (disruptive technologies) van deze eeuw. Sommige mensen vergelijken het ook wel met de komst van het internet in de jaren ’90. Laat je vooral niet bang maken als ik je overspoel met jargon. Dat is helaas iets waar ik niet aan ontkom, maar ik zal proberen alles zo goed als mogelijk uit te leggen.

Het ontwerp is openbaar en niemand is de eigenaar of beheerder van Bitcoin; iedereen kan er aan meedoen. Bitcoin is open bron(open source) software. Dat wil zeggen dat het vrij ter beschikking is voor het publieke domein. Een gebruiker kan de software inzien, aanpassen, verbeteren en verder verspreiden.

Bitcoin is bedacht door de mysterieuze Satoshi Nakamoto, die samen met anderen, o.a. Gavin Andresen en Nick Szabo van gedachten wisselde en Bitcoin ontwikkelde. Nakamoto publiceerde de uitvinding voor het eerst in 2008 onder de naam:  “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System“. Met ‘peer-to-peer‘ wordt de interactie tussen groepsgenoten bedoeld, die in dit geval onderling elektronisch geld uitwisselen. In de praktijk gaat dit van computer naar computer.

Bitcoin wordt uitgedrukt in de afkorting BTC en rekent tot 8 cijfers achter de komma. De kleinste eenheid wordt een satoshi genoemd, naar de bedenker van Bitcoin.

1 satoshi is dus o,ooooooo1 BTC.

Mensen sturen voortdurend BTC naar elkaar over het Bitcoin netwerk en al deze transacties moeten worden bijgehouden door iets of iemand. Het Bitcoin netwerk van ontelbaar verschillende computers (peer to peer/ p2p) verzamelt alle transacties tijdens een bepaalde vastgestelde periode in een lijst (block). De zogenoemde ‘mijnwerkers’ (miners) bevestigen de transacties en schrijven ze weg in een soort grootboek.

Miners zijn krachtige computers die rekenkundige vraagstukken oplossen. Samen met elkaar maken ze één grote ketting van blokken. Dit is het grootboek dat bekend staat als de ‘blockchain‘. Het wordt gebruikt om uit te vinden of er een transactie is gedaan naar een Bitcoin adres. Een Bitcoin adres ziet er zo uit:

1K11JimhsAGjy7YYS7KXmm2nnryLC3FZao

Een computerprogramma dat het Bitcoin protocol draait wordt ook wel Bitcoin cliënt genoemd. Het programma zal de blockchain of een gedeelte daarvan (light client) downloaden om te kunnen deelnemen aan het netwerk. Het Bitcoinprogramma maakt een portemonnee (wallet) aan met twee cryptografische sleutels: één privésleutel (private key) en één publieke sleutel (public key).

De privésleutel dien je te allen tijde geheim te houden en deze wordt gebruikt om een betaling te doen. Verwerken van transacties en het doen van een betaling worden collectief door het netwerk uitgevoerd en er is geen tussenpersoon (middleman). Zodra op de verzendknop is geklikt en een betaling de deur uit gaat, is er geen weg terug. Gedane transacties zijn onveranderlijk op het moment dat ze worden waargenomen op het Bitcoin netwerk.

Het grootboek moet vertrouwd kunnen worden en alles is digitaal. Om zeker te zijn dat de blockchain intact blijft en er niet mee geknoeid wordt, zijn er miners. Als er een block gecreëerd wordt, verwerken ze de transactiegegevens  over een bepaalde tijd en passen ze een bepaalde wiskundige formule toe, de hashfunctie. Zo’n block  lijkt op een reeks willekeurige letters en nummers (hash).

De hash is eenvoudig te maken van een collectie gegevens, maar het is onmogelijk te achterhalen wat voor gegevens het waren door er slechts naar te kijken. Ook is elke hash uniek. Als ook maar een karakter van een Bitcoin block verandert zal de hele hash er anders uitzien.

De mensen die Miners beheren verdienen BTC met het bijhouden van de blockchain en als je een betaling doet wordt er meestal aangeraden om een kleine vergoeding (fee) te geven om een transactie sneller te verwerken. Deze fee is vaak niet hoog en is niet vereist maar als je geen fee betaalt, loopt u het risico dat een betaling veel langer kan duren.

Network_Analysis_VisualizationVisualisatie van een netwerk.

Bitcoin wordt tegenwoordig overal ter wereld gebruikt. De waarde van een BTC is in de loop der jaren behoorlijk toegenomen maar verschilt van tijd tot tijd, in november 2014 was 1 BTC 1000 dollar waard. Maar op het moment van schrijven is 1 BTC 360 euro waard.

Alhoewel de waarde vluchtig is, lijkt de koers toch steeds verder omhoog te gaan. Het totaal aantal BTC dat gemaakt kan worden is van te voren vastgezet op 21 miljoen. Er zal dan ook nooit meer dan dit aantal aan BTC in omloop komen. Een opmerkelijk verschil met regulier geld, dat momenteel eindeloos wordt ‘bijgedrukt’.

Bitcoin is een gedecentraliseerd systeem en is de tegenhanger van een gecentraliseerd bedrijf zoals een bank, die transacties voor je uitvoert, je tegoeden bijhoudt of bevriest en hier zelfs geld voor rekent. Met Bitcoin ben je je eigen bank.

Het protocol van Bitcoin werkt als volgt: Zodra een opdracht voor transactie wordt gegeven en deze door minimaal één peer op het netwerk wordt waargenomen, zal de transactie  worden uitgevoerd met behulp van het netwerk van duizenden verschillende autonome computers.

Please follow and like us: