Tagarchief: satoshi

Wat is nu eigenlijk bitcoin?

bitcoin3

Bitcoin is één van de meest verstorende technologieën (disruptive technologies) van deze eeuw. Sommige mensen vergelijken het ook wel met de komst van het internet in de jaren ’90. Laat je vooral niet bang maken als ik je overspoel met jargon. Dat is helaas iets waar ik niet aan ontkom, maar ik zal proberen alles zo goed als mogelijk uit te leggen.

Het ontwerp is openbaar en niemand is de eigenaar of beheerder van Bitcoin; iedereen kan er aan meedoen. Bitcoin is open bron(open source) software. Dat wil zeggen dat het vrij ter beschikking is voor het publieke domein. Een gebruiker kan de software inzien, aanpassen, verbeteren en verder verspreiden.

Bitcoin is bedacht door de mysterieuze Satoshi Nakamoto, die samen met anderen, o.a. Gavin Andresen en Nick Szabo van gedachten wisselde en Bitcoin ontwikkelde. Nakamoto publiceerde de uitvinding voor het eerst in 2008 onder de naam:  “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System“. Met ‘peer-to-peer‘ wordt de interactie tussen groepsgenoten bedoeld, die in dit geval onderling elektronisch geld uitwisselen. In de praktijk gaat dit van computer naar computer.

Bitcoin wordt uitgedrukt in de afkorting BTC en rekent tot 8 cijfers achter de komma. De kleinste eenheid wordt een satoshi genoemd, naar de bedenker van Bitcoin.

1 satoshi is dus o,ooooooo1 BTC.

Mensen sturen voortdurend BTC naar elkaar over het Bitcoin netwerk en al deze transacties moeten worden bijgehouden door iets of iemand. Het Bitcoin netwerk van ontelbaar verschillende computers (peer to peer/ p2p) verzamelt alle transacties tijdens een bepaalde vastgestelde periode in een lijst (block). De zogenoemde ‘mijnwerkers’ (miners) bevestigen de transacties en schrijven ze weg in een soort grootboek.

Miners zijn krachtige computers die rekenkundige vraagstukken oplossen. Samen met elkaar maken ze één grote ketting van blokken. Dit is het grootboek dat bekend staat als de ‘blockchain‘. Het wordt gebruikt om uit te vinden of er een transactie is gedaan naar een Bitcoin adres. Een Bitcoin adres ziet er zo uit:

1K11JimhsAGjy7YYS7KXmm2nnryLC3FZao

Een computerprogramma dat het Bitcoin protocol draait wordt ook wel Bitcoin cliënt genoemd. Het programma zal de blockchain of een gedeelte daarvan (light client) downloaden om te kunnen deelnemen aan het netwerk. Het Bitcoinprogramma maakt een portemonnee (wallet) aan met twee cryptografische sleutels: één privésleutel (private key) en één publieke sleutel (public key).

De privésleutel dien je te allen tijde geheim te houden en deze wordt gebruikt om een betaling te doen. Verwerken van transacties en het doen van een betaling worden collectief door het netwerk uitgevoerd en er is geen tussenpersoon (middleman). Zodra op de verzendknop is geklikt en een betaling de deur uit gaat, is er geen weg terug. Gedane transacties zijn onveranderlijk op het moment dat ze worden waargenomen op het Bitcoin netwerk.

Het grootboek moet vertrouwd kunnen worden en alles is digitaal. Om zeker te zijn dat de blockchain intact blijft en er niet mee geknoeid wordt, zijn er miners. Als er een block gecreëerd wordt, verwerken ze de transactiegegevens  over een bepaalde tijd en passen ze een bepaalde wiskundige formule toe, de hashfunctie. Zo’n block  lijkt op een reeks willekeurige letters en nummers (hash).

De hash is eenvoudig te maken van een collectie gegevens, maar het is onmogelijk te achterhalen wat voor gegevens het waren door er slechts naar te kijken. Ook is elke hash uniek. Als ook maar een karakter van een Bitcoin block verandert zal de hele hash er anders uitzien.

De mensen die Miners beheren verdienen BTC met het bijhouden van de blockchain en als je een betaling doet wordt er meestal aangeraden om een kleine vergoeding (fee) te geven om een transactie sneller te verwerken. Deze fee is vaak niet hoog en is niet vereist maar als je geen fee betaalt, loopt u het risico dat een betaling veel langer kan duren.

Network_Analysis_VisualizationVisualisatie van een netwerk.

Bitcoin wordt tegenwoordig overal ter wereld gebruikt. De waarde van een BTC is in de loop der jaren behoorlijk toegenomen maar verschilt van tijd tot tijd, in november 2014 was 1 BTC 1000 dollar waard. Maar op het moment van schrijven is 1 BTC 360 euro waard.

Alhoewel de waarde vluchtig is, lijkt de koers toch steeds verder omhoog te gaan. Het totaal aantal BTC dat gemaakt kan worden is van te voren vastgezet op 21 miljoen. Er zal dan ook nooit meer dan dit aantal aan BTC in omloop komen. Een opmerkelijk verschil met regulier geld, dat momenteel eindeloos wordt ‘bijgedrukt’.

Bitcoin is een gedecentraliseerd systeem en is de tegenhanger van een gecentraliseerd bedrijf zoals een bank, die transacties voor je uitvoert, je tegoeden bijhoudt of bevriest en hier zelfs geld voor rekent. Met Bitcoin ben je je eigen bank.

Het protocol van Bitcoin werkt als volgt: Zodra een opdracht voor transactie wordt gegeven en deze door minimaal één peer op het netwerk wordt waargenomen, zal de transactie  worden uitgevoerd met behulp van het netwerk van duizenden verschillende autonome computers.

Please follow and like us: